(Puedes ampliar las imágenes y cambiar el tamaño del texto)

Como se forma un atolón 2.

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Isla de Maupiti, Polinesia.
3. El volcán sigue hundiéndose ...

Lo mismo que hemos visto, pero más avanzado. El volcán sigue su proceso de hundimiento; el nivel de la mar sigue subiendo. Ya solo se ve la punta del volcán, en medio de la laguna interior, y los motus se han hecho grandes. Como en esta foto de Maupiti, isla al W. de Bora-Bora, a un día de navegación en velero.

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Isla de Niau, Polinesia.

4. Hasta que desaparece.

Y nos queda un anillo perfecto y gordo, todo cubierto por vegetación (el motu), y la laguna en medio.

Como en Niau, de Tuamotu (PF), que ya hemos visto, o por el contrario como la siguiente...

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Atolon de Toau, Tuamotu, Polinesia.


Un anillo fino de arrecife con motus discontínuos sobre el arrecife coral.

Como es el caso de Toau, también en las Tuamotu, según se ve en la foto de la derecha.

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Isla de los Pájaros, Mopelia, Polinesia.
Así que ya sabemos qué es un atolón: un arrecife anular de coral, con más o menos motus o islas planas sobre él, y un gran lago en medio.

Aquí vemos un arrecife de coral con un motu parcial encima. Mopelia, Isla de los pájaros, (PF).
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Motu con cocoteros en atolon,, Polinesia.



Mini motus, en la foto ...

Dependiendo que el nivel general de la mar suba o baje, estos pequeños motus, o formarán un gran motu, o desaparecerán.

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esquema atolon de darwin

Y volvemos al esquema del principio. ¿Se entiende ahora? De las tres fases del dibujo, la primera sería la de la isla de Moorea, en la página anterior, la segunda la de Maupiti, en esta página, y la tercera la de los atolones como Niau o Toau, en esta página, o Mopelia, más adelante. Y una fase aún más allá, sería la del arrecife solitario, como Minerva, que también veremos.

¿No se entiende todavía? Pues recomiendo la página de Pastrana para una visión más completa. Y también hay una estupenda animación gráfica acompañada de explicaciones en Wikipedia. Pincha en el cartel azul de Wikipedia y ve hacia abajo en la nueva página. Verás el mismo dibujo de la página anterior, pero en movimiento, además de una concienzuda disertación académica en inglés. wkipedia banner

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Fondeadero en el atolon de Mopelia, Polinesia.




A partir de aquí, veremos como son y qué hay en los atolones. Y también como se vive en ellos.

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Poblado en Motu, Vanua Lavu, Vanuatu.


Cabañas a la "antigua usanza". Las modernas son menos bonitas, porque suelen ponerle tejados de uralita. En la foto, un pequeño poblado de Vanuatu, antiguas Nuevas Hébridas, ya en Melanesia.

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Comentarios:
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Fotos: Las fotos de satélite están sacadas de Flash Earth, que es una aplicación de Neave. Los fotos satélite son propiedad de Google. La de mini motus está sacada de breathtaking-photos.com/, muy interesante web. La última es del navegante español Jordi Andreu.

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