(Puedes ampliar las imágenes y cambiar el tamaño del texto)

El coral.

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Coral colorido y vivo

A primera vista, desde fuera del agua, se ve una roca fragil, marrón claro, muy capaz de rajar el casco de un barco. Pero en cuanto metemos la cabeza usando unas gafas de buceo, entramos en un prodigioso mundo extraterrestre, a medio camino entre un cuadro surrealista y un sueño inducido por algún fuerte alucinógeno.

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Polipos coral rojo.

Mirando de cerca se da uno cuenta de que "la roca" está cubierta por una capa viva. Es una colonia de corales, pólipos parecidos a las anémonas, acompañados por algas. Cada pólipo individual suele medir unos pocos milímetros, y cada "cabeza" de coral está formada por miles de estos pólipos, clones genéticos, y funciona como un organismo único porque todos los pólipos comparten el mismo sistema gastrovascular. Están unidos a la roca por un esqueleto de carbonato cálcico, y cuando mueren ese esqueleto pasa a formar parte de la roca, con las nuevas generaciones envolviéndolo, por encima.

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Kunstformen der Natur.




Pólipos marinos. Dibujo del libro de Ernst Haeckel Kunstformen der Natur.

El enlace al libro "Kunstformen der Natur"

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Anémona roja





Pólipos coralinos, en foto de detalle.

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Pez payaso en el arrecife de coral

Esta anémona es venenosa, y sirve de refugio a los "pez-payaso", que tienen un antídoto contra el veneno.

Aunque muy parecidos, las anémonas no son corales, no tienen el esqueleto duro que acabará formando parte de la roca. Sin embargo su presencia es muy frecuente en los arrecifes de coral.

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Jardin de coral con peces, en el atolon, Polinesia.



Total, que esas colonias de pólipos marinos, los corales, mezcladas las de varias especies, y con la compañía de algas diversas, nos dan esos "jardines de coral" que podemos admirar, alucinando, en los atolones.

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Arrecife de coral en aguas someras, atolon, Polinesia.

Y más jardines de coral ...

Conviene explicar que estas aguas son de las más claras del mundo, por dos motivos. En el agua cálida de los trópicos hay mucho menos plancton, que siempre enturbia la mar en latitudes más altas. Y la falta de tierra y fango en el suelo de los atolones, que es pura arena, mantiene el agua limpísima.

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Pez sapo en el arrecife de coral en el atolon, Polinesia.





La vida imita al coral. Pez "sapo", quedándose con el personal ...

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cabeza de coral en el atolon de Mopelia




Pero sacas la cabeza del agua, y vuelves a ver lo de antes: una mancha parda entre el azul de la mar que te avisa del peligro para el barco.

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Comentarios:
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Fotos:
nº: 1 de William Rafti del William Rafti Institute, 2 (NOAA), 4, 6, y 8 de 1000pictures.com, la 9 de flashfearth.com, la 5 de Wikipedia sacada por Sprain, y la 7 del NOAA.

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