(Puedes ampliar las imágenes y cambiar el tamaño del texto)

Minerva no es un atolón.

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Tiene el arrecife de coral, si, y la forma de anillo, con la mar fuera y la laguna dentro, y un buen paso de entrada, todo coincide; pero, no tiene motus, y además, en la pleamar desaparece bajo el agua. Por otra parte, está en un sitio perfecto, entre las islas del trópico y Nueva Zelanda, 300 y 800 millas respectivamente. Lo justo para esperar allí una "ventana" de buen tiempo con la que acercarse a NZ.

naufragio en Minerva reef



Este barco de la foto tuvo mala suerte, garreó el ancla en un temporal y se subió al arrecife. En 2005.

Una baja más en la larga lista de Minerva, que recibe su nombre por el de un ballenero encallado allí en 1829.

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Panorámica de Minerva Reef, Polinesia
Una locura. Si te acercas con pleamar, aunque sabes que el arrecife está sumergido, te parece imposible que no se vea de lejos la rompiente, y de repente ves uno, dos, tres, varios barcos a palo seco ...

-¿pero esos tíos, van a motor?

- Hmmm, que rumbo mas raro llevan ... ¡Anda, si están fondeados, si eso es Minerva Norte!

En esta foto la marea no se ha retirado del todo, y por eso hay un gran charco. Cuando baje más, el suelo estará mucho más seco.
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carta nautica de Minerva Reef
Luego sí, ya ves la rompiente marcando el gran círculo de 3,5 millas de North Minerva Reef. Ya has llegado al sitio más marinero del mundo, a la "no tierra" que se quita y que se pone, al compás de la marea, en medio del océano.

Y fondeas, sobre arena, con las ocasionales "patatas" de coral, y con 12 a 15 metros de agua. Confortable, solo un ligero "chop-chop" en la pleamar, pero que en condiciones duras puede producir olas de un metro, y convertirse una ratonera si falla el fondeo. Hay barcos que han aguantado el ancla con 60 nudos de viento. Pero otros no, como el de arriba.
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vista del suelo de Minerva Reef, South Pacific


Cuando el arrecife aflora, se puede andar por encima con toda comodidad. Es una plataforma inmensa, de unos 500 metros de anchura. En parte es como si hubieran plantado un trozo de desierto en medio del mar. Toda la superficie es como la de estas fotos. Pero un desierto muy interesante y generoso. Si espabilas, puedes pillar langostas (video), por ejemplo. U ostras.

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Ostra cerrada en MinervaReef, Polinesia.


El suelo esta lleno de ostras, aunque son sorprendentemente difíciles de ver, porque están recubiertas de una capa como de coral, y se confunden con la roca. Pero una vez que has visto una, tal vez porque te ha llamado la atención el movimento al cerrarse, ya las distingues bien.

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Ostra lista para comer en Minerva Reef.



Una vez que las distingues, el trabajo es fácil. En estas dos fotos, un ejemplo de ostra antes y después del "trabajo".


¡Es como comerse la mar!

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Ironhorse dingy at Minerva Reef
El desembarco en el arrecife, por dentro, es de lujo.

En la foto, el chinchorro del "Ironhorse" en su puertito privado, esperando tranquilamente la llegada de la tripulación.

Desierto, decíamos. La mar y el desierto, que parecen cosas opuestas, tienen mucho en común. El "espíritu", la sensación, la belleza, son muy comparables en los dos casos. La sencillez ascética, la simplificación del universo, la soledad enfentada al infinito. Pues en Minerva Reef están los dos, la mar y el desierto, juntos en improbable unión.
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Manta raya.


El buceo y la pesca, por supuesto, son de los mejores. Así que entre todo lo que te da, y lo especial que es un sitio en el que puedes andar por encima de la mar, no exageramos nada al llamarle "un sueño marinero".


A la derecha, una raya, que tanto abunda en Minerva.

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Otro naufragio en Minerva reef


Lo malo es que entre sueños y pesadillas, hay menos distancia de la que parece ...

En la foto, otro barco perdido en Minerva en 2005.

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Comentarios:
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Fotos:
nº1 de Gregory Walsh (via Wikipedia), nº 2 y 4 por gentileza de Reggie Good y Barbara Bates via Craig & Barbara Johnston, nº 3 es una carta náutica, la nº 9 y 10 de Scott & Jean Adam. La raya es de 1000pictures.com y el vídeo de: http://www.mahimahi.groupforce.com. La 5, 6 y 7 son de el el nota.

Minerva, arrecife y navegacion y coral y naufragio. no isla y si arrecife de coral. isla de mares del sur, y velero del pacifico sur oceano